Katrin Alvarez: Die inneren Dämonen konfrontieren und verbannen

Geschrieben von: Maureen Flynn

Wie Marlene Dumas, eine ältere Künstlerin, mit der sie bestimmte Eigenschaften gemeinsam hat, stellt die deutsche Malerin Katrin Alvarez in ihrer Ausstellung in der Agora Gallery, 530 West 25th, Aspekte menschlicher und gesellschaftlicher Beziehungen durch Figuren dar, die oft puppenhafte Qualitäten annehmen Street, vom 3. bis 24. Juni. (Empfang: Donnerstag, 5. Juni, 18 bis 20 Uhr.)

Viele der Menschen, die Alvarez malt, scheinen Schlafwandler zu sein, die sich selbst schützend von ihren eigenen betäubten Emotionen abschneiden, wenn sie öde Landschaften durchqueren oder in abgegrenzte Räume eingesperrt erscheinen, die sie zusammenleben, aber nicht mit anderen teilen, deren Gefühl der Isolation anscheinend jeder ist etwas so streng wie ihre eigenen.

In einer Öl- und Mixed-Media-Arbeit auf Leinwand mit dem Titel "The Painful Reality of Human Relations" zum Beispiel bewohnt eine nackte Figur eine Art Bunker, der in einer niedergeschlagenen Haltung in die Erde gehauen ist, während eine andere, die schwarze Strümpfe trägt, ihr Gesäß entblößt mit einer eher spöttischen als verführerischen Geste, und wieder andere irren desinteressiert in einer Szene umher, die so eindrucksvoll konzipiert ist wie eines von Neo Rauchs Leipziger Tableaus und so düster existentiell wie ein Bühnendrama von Samuel Beckett.

Noch krasser ist „Slums of the Mind“, in dem das Brustbild einer jungen Frau, deren Kopf von einer seltsamen, skelettartigen rechteckigen Struktur von unbekanntem Nutzen umgeben ist, teilweise ihre Brüste mit ihren Händen bedeckt, während sie durch a wandert eine Landschaft aus verbrannter Erde, die eine postnukleare Welt suggeriert. Die junge Frau trägt einen benommenen Ausdruck, wie man ihn nur auf den Gesichtern von Obdachlosen sieht; der Himmel über ihr scheint vor Toxizität zu glühen. Wie im Fall anderer großer zeitgenössischer Humanisten wie Gregory Gillespie und Odd Nerdrum wird die Strenge von Alvarez' Vision durch ihre Fähigkeit erlöst, potenziell unangenehme Themen in Objekte ästhetischen Genusses zu verwandeln.

In einem anderen Öl- und Mixed-Media-Gemälde auf Leinwand mit dem Titel „Easy Prey“ zum Beispiel scheinen zwei ominöse männliche Figuren eine lebende Puppe mit Gelenkarmen zu verfolgen, die einem pubertierenden Mädchen in knapper Unterwäsche ähneln, was auf eine Allegorie der Pädophilie hindeutet. Tatsächlich scheinen die Traumata der Jugend ein wiederkehrendes Thema für Alvarez zu sein, wie in zwei anderen Werken mit den Titeln „Chain of Childhood“ und „I Survived My Childhood“ zu sehen ist.

In beiden stehen leuchtende, klaräugige Frauenporträts im Vordergrund. Doch dahinter lauern gespenstische Erinnerungen. In „I Survived My Childhood“, einem meisterhaft gezeichneten Buntstift an Bord, ähnelt die Hintergrundfigur einem gespenstischen Verwandten des Protagonisten von Edvard Muchs berühmtem Bild „Der Schrei“.

Das vielleicht verstörendste Bild von Alvarez ist jedoch eine weitere Buntstiftzeichnung an Bord mit dem Titel „Abkehr von den normalen Bedingungen“, in der eine Frau mit seltsamen Vorsprüngen, die für ihre Gliedmaßen sprießen, einen surrealen Trödelladen mit nicht zusammenpassenden menschlichen Körperteilen zu bewohnen scheint. Aber auch hier rettet trotz des grotesken Themas die raffinierte Zeichenkunst des Künstlers den Tag und verwandelt etwas potenziell Hässliches in eine Sache von wahrer Schönheit.

Es könnte durchaus sein, dass die künstlerische Mission von Katrin Alvarez darin besteht, uns zu lehren, unbeirrt auf die Dämonen zu blicken, die wir alle beherbergen, in der Hoffnung, dass wir dadurch die Gefahren überwinden können, die uns von innen bedrohen. Sicherlich ist dies ein triftiger Grund, Kunst zu machen, und wenn dies tatsächlich der Bereich ist, den sie für sich selbst abgesteckt hat, nun, niemand macht es besser.
Bildnachweis: Kindheitskette, Öl & Mischtechnik auf Leinwand, 47" x 35" 2008

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