Ai Weiwei

Ai Weiwei

Ai Weiwei (né en 1957) est le artist contemporain le plus connu de Chine. Son travail offre une critique poignante des abus gouvernementaux et des pratiques autoritaires à travers l'installation, la sculpture, la vidéo et la porcelaine. Après l'exil politique de son père, Weiwei a quitté son Pékin natal pour la région reculée du Xinjiang, où il a vécu dans des conditions difficiles jusqu'en 1976. En 1978, il a fréquenté l'Académie du film de Pékin et a déménagé aux États-Unis, où il a étudié à la Parsons School of Design en New York.

En tant que artist, Weiwei a été un critique virulent du système sociopolitique en Chine, en particulier de la position du gouvernement sur la démocratie et les droits de l'homme. Il a enquêté sur la corruption du gouvernement et les dissimulations, comme le scandale lié au tremblement de terre du Sichuan. Ses installations Projet sur les noms des séismes du Sichuan (2009) et Se souvenir (2009) ont commémoré les milliers de victimes tuées lors du cataclysme, tout en dénonçant la réponse inadéquate des autorités et les pratiques de construction irresponsables. En conséquence, le artist a subi la censure du gouvernement, qui a abouti à l'arrestation de Weiwei pour "crimes économiques", une accusation largement considérée comme politiquement motivée. Il a documenté ses 81 jours d'incarcération dans SACRÉ (2013), une série de dioramas présentés à la Biennale de Venise. Weiwei explore également la relation entre la tradition impériale de son pays et la récente phase de modernisation à travers la manipulation d'artefacts culturels chinois.

Weiwei a reçu de nombreux prix et distinctions, dont le Chinese Contemporary Art Award, la Skowhegan Medal et le Václav Havel Prize for Creative Dissent de la Human Rights Foundation. Son travail a été exposé au Mori Art Museum de Tokyo ; Tate Modern à Londres, le Taipei Fine Art Museum à Taipei ; l'Asia Society à New York; le Hirshhorn Museum and Sculpture Garden à Washington DC; et le musée d'art d'Indianapolis. Après avoir reçu l'autorisation de quitter la Chine en 2015, Weiwei a déménagé avec sa famille en Europe, où il réside actuellement.