Daniel Sewell ad Agora: riconfigurare il cubismo

Figurativo, cubista, improvvisato, orientato al processo” così Daniel Sewell, artista americano che attualmente vive a Shanghai, in Cina, riassume le sue composizioni con la vernice spray. Tuttavia, una complessità concettuale sottostante e una risonanza allusiva che sfugge a una descrizione così succinta si riscontrano nelle opere di Sewell in mostra all'Agora Gallery, 530 West 25th Street, dall'8 al 29 settembre. (Ricevimento: giovedì 10 settembre, dalle 6 alle 8 PM.)

Per un artista contemporaneo "appropriarsi", se si può usare un termine pesante, il vocabolario formale del cubismo è, a questo punto della storia dell'arte, un atto di audacia. Dopotutto, il cubismo ha rotto con una tradizione artistica vicina a 500 anni e contemporaneamente l'ha rivitalizzata presentando un nuovo modo di guardare il mondo. Così l'artista che si sforza di adottarne i metodi deve, a sua volta, presentarci un nuovo modo di guardare al cubismo. E, fortunatamente, Sewell fa proprio questo.

Perché mentre le forme che predilige derivano sfacciatamente dalle fratture planari con cui i suoi predecessori cubisti cercavano di rappresentare oggetti tridimensionali su una superficie piana senza ricorrere all'illusione della prospettiva, la sua tecnica di spruzzare vernice attraverso stampini sovrapposti è davvero spontanea e orientato al processo, che gli consente di mettere in gioco una sensibilità postmoderna eclettica in modo innovativo, pur rendendo omaggio al fondamento formale del modernismo. Per prima cosa, il suo uso della vernice spray suggerisce le tattiche mordi e fuggi degli artisti dei graffiti urbani, sebbene impiegate con una precisione formale più fredda; dall'altro, come Paul Klee e William de Kooning nei loro modi diversi –– e del resto, Picasso in “Guernica” –– estende il vocabolario del cubismo a fini espressivi.

Nella serie intitolata "PP Chop'd & Screwed", ad esempio, Sewell dà una nuova svolta ai molteplici angoli di visuale del cubismo analitico con immagini di volti sovrapposti con caratteristiche così variamente riorganizzate da suggerire stati psicologici complessi come il disturbo di personalità multipla, piuttosto che semplici permutazioni formali. Allo stesso modo, in alcuni nudi della stessa serie, riconfigura fantasiosamente la figura femminile, creando anomalie anatomiche spesso sorprendenti che soddisfano il suo obiettivo dichiarato di trovare "soluzioni a quelli che sembrano essere limiti nella rappresentazione della natura".

Ma forse l'innovazione più sorprendente di Sewell è l'espediente compositivo di presentare i suoi gruppi di forme cubistiche come entità discrete isolate all'interno di distese di spazio “vuoto”. Perché, unito alla tendenza generalmente monocromatica della sua tavolozza, che di solito consiste in un unico colore spruzzato su un fondo bianco o colorato, ciò suggerisce un'intrigante confluenza dell'iconografia occidentale e dello spazio asiatico, forse ispirata dalla sua residenza in Cina o dall'affinità per Cultura asiatica in generale che ha cagionato il suo soggiorno lì, così come in altre regioni dell'est.

Tuttavia, ha affermato in un'intervista che le sue collaborazioni con altri artisti, così come con scienziati, gli hanno dato "un apprezzamento per il processo, nonché per stabilire linee guida e regole prima di iniziare un pezzo o una serie". E sembrerebbe che il suo approccio concettuale e deliberato, combinato con le decisioni in una frazione di secondo che deve prendere nell'atto di utilizzare stencil e vernice spray per stratificare le sue forme alla maniera del collage (l'invenzione più radicale del cubismo) sia ciò che investe il suo lavoro con la sua combinazione unica di rigore formale e spontaneità.

–– Byron Coleman

Crediti immagine: PP tagliato e avvitato (4), vernice spray, 30 "x 20"

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