Katrin Alvarez: Affrontare e bandire i demoni all'interno

Scritto da: Maureen Flynn

Come Marlene Dumas, un'artista più anziana con cui condivide alcune qualità in comune, la pittrice tedesca Katrin Alvarez dipinge aspetti delle relazioni umane e sociali attraverso figure che spesso assumono una qualità simile a quella di una bambola, nella sua mostra alla Galleria Agora, 530 West 25th Street, dal 3 al 24 giugno. (Reception: giovedì 5 giugno, dalle 18:00 alle 20:00.)

Molte delle persone che Alvarez dipinge sembrano sonnambuli tagliati in modo in qualche modo autoprotettivo dalle proprie emozioni intorpidite, mentre attraversano paesaggi desolati o appaiono rinchiusi in spazi compartimentati che convivono ma non condividono con altri il cui senso di isolamento è apparentemente ogni un po' severo come il loro.

In un'opera su tela a olio e tecnica mista intitolata "The Painful Reality of Human Relations", ad esempio, una figura nuda abita in una specie di bunker scavato nella terra in una posizione di sconforto, mentre un'altra, con indosso calze nere, si scopre le natiche in un gesto più derisorio che seducente e altri ancora vagano disinteressati in una scena concepita in modo evocativo come uno dei tableaux di Lipsia di Neo Rauch e cupamente esistenziale come un dramma teatrale di Samuel Beckett.

Ancora più crudo è "Slums of the Mind", in cui l'immagine a livello del busto di una giovane donna, la testa circondata da una strana struttura scheletrica rettangolare di nessuna utilità nota, si copre parzialmente il seno con le mani mentre vaga per un paesaggio di terra bruciata che suggerisce un mondo post-nucleare. La giovane ha un'espressione stordita che si vede solo sui volti dei senzatetto; il cielo sopra di lei appare incandescente di tossicità. Come nel caso di altri grandi umanisti contemporanei come Gregory Gillespie e Odd Nerdrum, la severità della visione di Alvarez è riscattata dalla sua capacità di trasformare soggetti potenzialmente sgradevoli in oggetti di diletto estetico.

In un altro dipinto a olio e tecnica mista su tela intitolato "Easy Prey", ad esempio, due minacciose figure maschili sembrano inseguire una bambola vivente con le braccia incernierate che ricorda una ragazza pubescente in mutande scarse, suggerendo un'allegoria della pedofilia. In effetti, i traumi della giovinezza sembrano essere un tema ricorrente per Alvarez, come si vede in altre due opere intitolate "Chain of Childhood" e "I Survived My Childhood".

In entrambi, ritratti di donne luminosi e chiari abitano in primo piano. Ma dietro di loro si nascondono ricordi simili a fantasmi. In "I Survived My Childhood", un pastello disegnato magistralmente a bordo, la figura sullo sfondo ricorda un parente spettrale del protagonista del famoso film di Edvard Much, "The Scream".

Forse l'immagine più inquietante di Alvarez, tuttavia, è un altro disegno a pastello su tavola intitolato "Partenza dalle condizioni normali", in cui una donna con strane protuberanze che spuntano per i suoi arti sembra abitare un surreale negozio di spazzatura di parti del corpo umano non corrispondenti. Anche qui, tuttavia, nonostante l'argomento grottesco, la raffinata capacità artistica dell'artista salva la situazione, trasformando qualcosa di potenzialmente brutto in una cosa di vera bellezza.

Potrebbe benissimo essere che la missione artistica di Katrin Alvarez sia insegnarci a guardare con fermezza i demoni che tutti noi coviamo, nella speranza che così facendo possiamo trascendere i pericoli che ci minacciano dall'interno. Sicuramente questo è un valido motivo per fare arte, e se proprio questo è l'ambito che si è prefissata, beh, nessuno lo fa meglio.
Crediti immagine: Catena dell'infanzia, olio e tecnica mista su tela, 47 "x 35" 2008

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