Verde sottomarino, dipinti 10 x 12

Alla scoperta del naturalismo astratto di Donna Shaffer

Donna Shaffer dipinge composizioni ispirate alla natura con inchiostri colorati su carta e cartone come con un pennello immerso in una luce liquida. Allo stesso tempo, ammette, “Non ho mai sentito che un artista possa migliorare la natura, ma ho sempre cercato di interpretare, attraverso il mio lavoro, come la natura si presenta a me. Mi considero un artista naturalista astratto. Cose semplici come le radici degli alberi, il modo in cui l'acqua scorre sulle rocce o il colore delle foglie autunnali, mi danno idee per il mio lavoro". Così traduce anche una sensazione olfattiva in termini visivi in "Smell of Autumn in the Air", in cui delicate foglie dorate portate dalla brezza turbinano su uno sfondo verde brillante e giallo brillante. L'immagine evoca quel momento elegiaco alla fine dell'estate quando il sole splende ancora brillante e parte del fogliame rimane verdeggiante, eppure la sensazione di caduta permea già l'atmosfera. È un'epifania poetica semplice e diretta come un haiku giapponese che annuncia il cambio delle stagioni con poche e precise frasi. Un'altra composizione a inchiostro su tavola chiamata "Ice Dreams" racchiude l'essenza dell'inverno in fresche tonalità blu intensificate con una piccola area di rosso, suggerendo nientemeno che la reazione viscerale che un freddo può produrre nei corpi degli esseri umani e di altri caldi. creature sanguinarie. La sottigliezza delle sue composizioni, così come la loro scala intima, può essere paragonata a quella degli artisti di Seattle Mark Tobey e Morris Graves, i quali entrambi traggono ispirazione dalle atmosfere nebbiose della pittura a inchiostro asiatica, ma le interpretano nella loro maniera astratta . In drammatico contrasto con il dipinto precedente, un'altra opera intitolata "Color Against My Garden Wall" è un caldo bagno cromatico per gli occhi, con le sue forme gialle, verdi e marroni spruzzate dal sole che si sovrappongono in luminosi strati traslucidi. In una recente dichiarazione dell'artista, Shaffer, scultore oltre che pittore, afferma: “Una volta che ho l'immagine mentale di un'idea, posso iniziare a lavorare per catturare i vari elementi del design della natura. La maggior parte dei miei materiali per le sculture si trovano nell'ambiente. Tutti i tipi di legno, rami e radici sono incorporati nel mio lavoro. L'argilla, che viene cotta in fossa o in botte, è un'altra componente importante del mio lavoro. Sto anche sparando con il raku alcuni dei miei pezzi più recenti. Recentemente ho iniziato a usare il vetro per fornire colore. Sono sempre alla ricerca di nuovi materiali che portino un'altra dimensione al mio lavoro". Sembrerebbe che Shaffer utilizzi materiali naturali nei suoi dipinti e nelle sue sculture, impiegandoli come materiali per la stampa in rilievo per creare le forme delle foglie che animano composizioni come "Summer Time" e "Secrets of the Rainforest". Mentre il primo inchiostro su tavola ha la delicatezza di un dipinto a pergamena cinese, sebbene con i toni monocromatici dell'arte asiatica sostituiti da vibranti tonalità verdi e gialle, il secondo è una composizione considerevolmente più densamente concentrata, che turbina energicamente con arrangiamenti ritmici di colori verdeggianti più profondi . Contrasti cromatici ancora più accentuati entrano in gioco in "Firestorm", un'esplosione completamente astratta di rossi, gialli e viola fiammeggianti contrapposti a tonalità blu e viola più tenui. In questo lavoro intravediamo un altro aspetto della sensibilità estetica personalissima e sublimemente raffinata di Donna Shaffer. –– Sidney Gilbert Donna Shaffer, Agora Gallery, 530 West 25th Street, 4 giugno - 25 giugno 2013, Reception: Thurs. 6 giugno, 18-20

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