Descobrindo o Expressionismo Emocional de Efrain Cruz

Escrito por: Maurice Taplinger

Nascido em Veracruz, México, agora morando e trabalhando em Valdosta, Geórgia, Efrain Cruz é um "natural", a julgar pelo trabalho em exibição em "The Allegory of Form", na Agora Gallery, 530 West 25th Street, de 5 a 26 de fevereiro. (Recepção: quinta-feira, 7 de fevereiro, das 18h às 20h.)
Pois o trabalho de Cruz, a maior parte do qual se concentra em figuras e retratos, sejam imaginários ou baseados em indivíduos específicos, é revigorantemente inconsciente, e sua abordagem do expressionismo é descaradamente emocional. Embora ele seja um populista que diz "Eu pinto do meu povo", e pode-se discernir a influência de Orozco e outros muralistas mexicanos em suas formas ousadas e cores ardentes, sua abordagem é pessoal e não política. Em vez de se entregar à teorização tão prevalente entre outros pintores de sua geração, Cruz simplesmente afirma: "Acredito que a vida é bela e as possibilidades de cores são incríveis. Gosto de usar roxo escuro, amarelo raio de sol e tons fortes de azul, verde e vermelho para tornar as imagens ativas e sensuais."

No entanto, apesar de toda a sua franqueza, seus óleos sobre tela exibem uma sofisticação inata que fica mais impressionante na fluidez de suas formas. Na composição que ele chama de "Juntos", por exemplo, dois rostos fluem juntos como se fossem uma única entidade e se dissolvem nos ombros em fitas de arco-íris que dão à composição uma notável integridade abstrata. Ou seja, enquanto os traços distintivamente delineados dos temas sugerem indivíduos específicos, a composição como um todo transmite uma preocupação com valores plásticos que transcendem o retrato convencional.

Além de transmitir emoção cromaticamente, por meio de escolhas de cores geralmente intensas, Cruz altera sua postura formal de imagem para imagem para capturar detalhes da personalidade por meios formais, em vez de anedóticos. Em "Maria", por exemplo, um rosto santo é envolto em auras luminosas semelhantes a auréolas semelhantes a vitrais ou aos matizes das pinturas religiosas de Rouault. Em contraste, em "Pedro Navaja", um personagem um pouco menos espiritual ostentando um chapéu de abas largas em um ângulo libertino é capturado em áreas de cor neon brilhante e planos nítidos que lembram mais Ernst Ludwig Kirchner.

Apropriadamente, entre as composições mais rítmicas de Cruz está "El Musico", onde áreas onduladas de tons de azul, amarelo e laranja giram em torno da figura central de um músico tocando um baixo, enquanto formas irregulares influenciadas pela escultura africana e, por sua vez, , Picasso, dominam a forte cabeça de retrato chamada "Cesar".

A capacidade de Efrain Cruz de se valer de todas as riquezas culturais da história da arte, mas transformá-las para seus próprios propósitos, lembra o falecido Jean-Michel Basquiat. Cruz, no entanto, é um artist não tão apaixonado por heróis estéticos, mas por como seu próprio dom pode ser aplicado para celebrar seus amigos e familiares, dos quais ele fala com entusiasmo, como quando diz: "A imagem interna de minha mãe deu um grande muita inspiração... Ela me ensinou a ser forte, sábio e grato por todos os dias da minha vida. As muitas lutas pelas quais ela passou fizeram seus olhos parecerem tristes, mas seu sorriso continua brilhante e feliz."

Conciliar tais contradições parece ser a missão artistic deste jovem pintor apaixonado e totalmente envolvente.

Créditos da imagem: Mujer de Padro Navaja - óleo sobre tela 60" x 48"

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