Lee Porter: a resposta feminina da Austrália ao “The Male Gaze”

Escrito por: Maureen Flynn

Sem contar as predileções bem documentadas dos antigos gregos, as imagens do traseiro masculino são quase tão raras na história da arte quanto suas contrapartes femininas são abundantes. A pintora australiana Lee Porter não faz afirmações extravagantes sobre seu tema, a não ser afirmar que deseja retratar "australianos de uma perspectiva diferente".

Dito isso, apesar de sua falta de pretensão, as pinturas acrílicas que Porter está exibindo na Agora Gallery, 530 West 25th Street, de 24 de outubro a 13 de novembro (recepção quinta-feira, 6 de novembro, das 18h às 20h) são expedições a um território relativamente inexplorado (às menos por mulheres artists) como o próprio Outback, e só por essa razão pode possuir importância histórica. Com certeza, eles possuem inteligência e são habilmente executados.

"Aussies", como ela se refere a eles com carinho, são conhecidos por serem pessoas vigorosas e ao ar livre, e os homens têm pelo menos a reputação de serem machos alfa atléticos à maneira de Crocodile Dundee, Mel Gibson e assim por diante. Portanto, é lógico que uma mulher artist com os interesses estéticos de Porter teria muitos modelos adequados para pinturas como "Country Bum". O termo, é claro, não se refere a um vagabundo rústico, mas ao que algumas pessoas deste lado do lago chamam de "pãezinhos". Os em questão são vistos em close, embrulhados em jeans desbotados. Isso, supõe-se, explica a parte "país" do título.

O significado de "The Cocky's" pode ser mais um mistério para um americano, mas o assunto da pintura é bastante claro: as partes inferiores de dois homens de jeans azul, também vistos em close por trás, sentados em uma cerca. Aqui, novamente, o estilo realista realizado de Porter confere à imagem uma verossimilhança convincente, mas o ponto real da imagem parece ser o desejo do artist de fazer uma composição que seja forte em termos formais de um assunto que ela ache agradável.

De fato, suas pinturas são habilmente concebidas e funcionam tanto em termos abstratos quanto figurativos, e ela é especialmente hábil em capturar figuras em ação, como faz em outro acrílico sobre tela chamado "Skate Boarder", retratando a região inferior traseira de um jovem homem em um skate vermelho com suas cuecas vermelhas aparecendo da maneira que está na moda, suspenso contra um céu azul brilhante acima de uma paisagem verdejante de colinas onduladas e folhagens tão densas quanto brócolis. O ângulo vertiginoso da composição permite que o espectador compartilhe, ainda que indiretamente, sua alegria enquanto ele e seu skate voam a uma velocidade vertiginosa, a paisagem pastoral tirando um pouco do risco de um esporte que muitas vezes é jogado em concreto com resultados infelizes.

Vistas de lado, e não de trás, cinco outras figuras também voam pelo ar em "Swimmers", enquanto mergulham em uníssono, uma acima da outra, presumivelmente em uma piscina ou corpo d'água natural que não é visível na pilha vertical, composição cortada abruptamente. Aqui, novamente, Lee Porter aborda a forma masculina de outro ângulo e prova ser uma pintora de inteligência viva e considerável invenção formal.

Créditos da imagem: Country Bum acrílico sobre tela, 16" x 20"

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